2011年10月31日星期一

文史漫谈:母仪天下的贤后—— 传统女性的典范


http://www.minghui.org/mh/articles/2011/10/30/文史漫谈-母仪天下的贤后(一)-248511.html
【明慧网二零一一年十月三十日】传统女性的标准来源于古人的天人合一思想和由之衍生出的传统道德观念。《易经》曰:一阴一阳谓之道。“阴”“阳”属于两种不同的物质,自然有其不同的属性。“乾”、“坤”两卦则是阴阳的典型代表。“天行健,君子以自强不息;地势坤,君子以厚德载物。”阴柔与阳刚是其特性的表现,对应于人,则男性属于阳刚,女性属于阴柔,刚柔相济,相互依存,方能和谐相处,这是大道落实于人后形成的道德规范与礼仪要求。

古代对于女性的标准有比较详细的描述,《礼记》、《周礼》、《诗经》、《烈女传》等典籍中既有明确的标准要求,也有历代妇女的榜样和典范。传统的女性标准应该是温柔贤淑、善良含蓄,有因拥有美好的心灵而自然散发出来的由内及外的优雅。美好的德行才是女性的真正美丽之处。我们不妨从古代的母仪天下的贤后中选取三例作为典范。

一、东汉阴丽华皇后

阴丽华,南阳新野人,东汉开国皇帝刘秀的第二任皇后,为春秋时代著名的齐相管仲之后。

刘秀统一天下之后的第五年,阴丽华被册封为皇后。史载:阴后性仁孝,多矜慈。七岁失父,虽已数十年,言及未曾不流涕。在位之时,端庄贤淑,有母仪之美。皇后内持恭俭,外抑宗族,为一代贤后。

东汉建立之初,有帝无后,郭圣通、阴丽华二女同封贵人。其时,郭已诞下皇长子刘疆,但刘秀以阴丽华有“母仪之美”,欲立阴氏为后。古之女子,未有不以登后位为人生至荣,可阴氏却非常谦卑,坚辞不受,“自陈不足以当大位”,后刘秀封郭圣通为皇后。之后,刘秀要封阴丽华的所有兄弟为侯爵。阴丽华仍然婉言谢绝,说按自己的身份,她的兄弟们怎么能够越礼做侯爵呢?刘秀又赏赐珠宝给阴丽华,她依然拒绝,说如今国家刚刚稳定,百废待兴,自己要那么多珠宝有什么用呢?

建武十七年,光武帝因郭皇后“数怀怨怼”废皇后郭氏,立贵人阴丽华为后。

已经是皇后的阴丽华依然谦恭,对多次中伤她的废后郭圣通并没有采取落井下石的态度,反而为她求情,让刘秀本着宽厚仁慈的态度来处理郭圣通。不仅如此,阴丽华还对废太子刘彊及郭氏的小儿子中山王刘焉极尽关爱与照顾。阴丽华常常叮嘱她的儿孙们善待郭圣通的家族,而且要牢记她曾经做过他们十七年的嫡母、嫡祖母。因此必须将郭圣通视作母亲、祖母来看待。

这一点,不但明帝刘庄做到了,连阴丽华的孙子汉章帝刘炟都牢记在心。后来的东汉皇族,确实再没有发生过杀害废太子和非己所出皇子的事情。这不能不说与刘秀和阴丽华的身体力行、传为家训分不开。

http://www.minghui.org/mh/articles/2011/10/31/文史漫谈-母仪天下的贤后(二)-248515.html

【明慧网二零一一年十月三十一日】(接上文)
二、东汉马明德皇后

马明德皇后的父亲是东汉著名的伏波将军马援。因辅助汉光武帝刘秀平定天下战功卓著,但因为得罪了权贵光武帝刘秀的女婿梁松,遭其陷害。马援年仅十岁的三女儿(即马明德皇后)担负起治理家务的重任,她不仅能独立处理家中大小事务,而且在与其它家族交往时也能如成年人一样从容应对。

公元52年,十三岁的马明德选入太子刘庄的宫中。她入宫后悉心侍奉阴皇后,对其他的人也是礼仪周备,57年汉明帝刘庄即位,因马氏德冠后宫,遂立为后,史称明德皇后。马皇后不仅品德出众,也很有才华,能背诵《易经》,熟读《春秋》、《楚辞》、《周礼》等传统的儒家经典。

马皇后生性宽仁,谦恭节俭,不喜好游乐,平易近人。平时都穿粗布衣服,除了国家大典场合,从不穿贵重的丝绸织绣之衣。后宫的嫔妃对她非常钦佩。

马皇后虽不干预朝政,但对世事却明断有理。公元70年,明帝的异母兄弟楚王刘英企图谋反,事情败露后,明帝不忍处死刘英,只是废黜了刘英的爵位,徙往丹阳郡(今属安徽)。刘英到丹阳后自杀,明帝认为是有人鼓动楚王谋反,下令彻查其党羽,一时受株连的人不计其数,许多大臣纷纷劝谏,但明帝根本不听。马皇后知道被抓的人大部份都是冤枉的,十分忧虑。一天明帝回宫,她趁机向明帝进言,请求明帝不要把案件扩大,神情悲楚,明帝深为感动,以至于在明帝十五年二月,刘庄颁令大赦天下,将从前不算在大赦范围内的谋反之罪也算在宽大处理之列。此案能够从宽而不至于多伤人命,马明德皇后功不可没。

从此明帝才发觉皇后对政事有独到的见解,在遇到公卿大臣难以裁决的问题时,常常会让马皇后帮着分析。马皇后为他深入分析事情原委,明帝都会郑重看待,弥补了许多朝政上的缺陷。但她从未提及自己家的事,包括父亲的冤屈,虽心中酸苦,从不在明帝面前表露,因此更加得到明帝的敬重。

马皇后没有子女,明帝就让她抚养宫中贾氏的儿子刘炟。

马皇后尽心抚养和培育,对刘炟的关怀无微不至,事事亲力亲为,以至于劳累憔悴,母子关系胜似亲生。

公元75年明帝去世,太子刘炟即位,是为章帝。马皇后被尊为皇太后。章帝即位后第二年,天下大旱,一些溜须拍马的大臣趁机上书朝廷,认为天旱的原因是没有封赏外戚,请求皇帝将皇太后的两个弟弟加封侯爵。但是马皇后没有答应,她专门为此发下了一道措辞严厉的诏书,再一次拒绝了为马氏家族封侯的可能。章帝读了母亲这道诏书,不禁悲叹不已,再次向母亲求情:“汉朝兴盛,舅氏被封侯,就象皇子被封王一样,是应该的。母亲诚存谦虚,难道要让我做不孝顺舅父的皇帝?何况舅舅中,一位年老,两位患病,如未加封之前有个三长两短,我只好抱刻骨之恨了。”

马明德答道:“我思虑再三,我并不是想得谦让的好名声而让儿子的名声受损,而是马家无功于国。如今又逢大旱,百姓生活困苦,这时要是封赏外戚,有违我的心意,并不是孝顺我。如果一定要封赏,必须等到阴阳调和,边境清静的时候。”

章帝即位四年后,果然其年旱涝之灾俱无,五谷丰登,边境也平安无事。高兴的章帝立即决定晋封三个舅舅为列侯。

马皇后知道后,认为为人应当知进退,不能有奢念,希望他们能够明白自己的苦心。三兄弟遂只接受了封爵,辞去职位,不再参政议事。

东汉一代,皇帝大都年幼无知,年轻的皇太后往往要依靠外戚来把持朝政,只有马皇后一人,以史为戒,禁止外戚参政。马皇后一生勤俭,谦逊,知书识礼,明理达义。公元79年马皇后因病去世,谥号“明德”,享年41岁。明帝、章帝两朝的政治能够比较清明,史称明章之治,她的所作所为无疑是有着积极影响的。故《续烈女传》称赞她“在家则可为众女师范,在国则可为母后表仪”。

(待续)